臺東關山慈濟醫院,血液透析服務再升級

不捨偏鄉地區洗腎病人奔波求醫的勞苦,
關山慈濟醫院去年啟用血液透析室,
今年再度增加交通車雙線接送服務,
減輕北至富里、南至鹿野的病友家庭煩惱。

對於大城市的洗腎病友而言,每週往返洗腎中心接受治療,稀鬆平常。但對於居住在偏鄉的腎友來說,能夠就近接受洗腎治療,已經盼望了好幾年。二○一九年七月,臺東關山慈濟醫院正式在小鎮展開血液透析服務,同年十二月增加交通車接送項目;二○二○年二月,因為慈濟志工愛心捐贈的交通車,讓往北至富里、往南至鹿野的雙向接送服務更加流暢。

關山慈院二○○○年成立,是全臺七所慈濟醫院最偏遠的一間,醫護人力不足,始終是偏鄉醫療最大的困境;雖然早在規畫之初即設置洗腎病房,但一直招募不到腎臟內科醫師。

有長達八年,都是倚靠臺北林元灝醫師每個月下鄉義診,才能持續提供腎臟內科科別服務。直到二○一五年八月,花蓮慈院醫師吳勝騰有意長駐關山慈院服務,也讓院方燃起重啟洗腎室的想法。

臺東縱谷地區包括池上、海端、關山、鹿野、延平五鄉鎮,大約有七至八十名腎臟病患者,必須定期接受洗腎治療。而在這五個鄉鎮中,僅有關山唯一一家東興診所提供洗腎服務。

關山慈院腎臟內科吳勝騰醫師說,因為東興診所已經滿床了,有些住在下馬、霧鹿山上的洗腎病人,只能跑到四十公里外的臺東或玉里,真的太辛苦了!

有感於腎友就醫治療的不便,關山慈濟醫院二○一八年起開始規畫血液透析室設置事宜,二○一九年五月下旬完工,六月試營運,七月二十日舉行揭牌啟用儀式。

關山慈院張志芳院長表示,近二十年來,醫院除了提供基本的醫療服務,更持續在長照、居家、戒治所、IDS(山地離島地區醫療給付效益提昇計畫)等方面擴展服務面向,「感恩上人、慈濟基金會、臺東縣衛生局、慈濟醫療志業體的協助,支持我們成立血液透析室;更重要的是要感謝吳勝騰醫師願意留下來服務。」

吳勝騰醫師指出,海端鄉、關山鎮的病人面對慢性病充滿無力感。「這裏調藥、拿藥不方便,取得成藥又太容易,長期使用成藥,最後不免尿毒之苦。往返奔波在玉里、臺東之間,尤其是霧鹿、利稻、南橫的腎友,上下山就要兩小時,若是遇雨,又要封路又有落石,下山之後又要往臺東或玉里,真的是身心勞頓。」

吳勝騰醫師說,張志芳院長跑這條路線往診一、二十年,感同身受,知道病人的痛苦,全力推動成立血液透析室。雖然關山地區有東興診所造福鄰近地區的腎友,但是就次專科照會、住院醫療服務上,病人還是必須往返玉里、臺東間,一旦病情變化,就容易造成家庭的困境。他期待血液透析室的成立,能減輕偏鄉地區洗腎病人就醫的負擔。